“八十一难”是凑数?北大学者刘勇强揭秘《西游记》

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2018-05-31

  本报讯(记者舒晋瑜)《西游记》中,唐僧师徒出生入死,为了求取“真经”历经了九九八十一难。 “八十一难”是否确实?其中蕴含怎样丰富和深刻的寓意?北京大学中文系教授、博士生导师刘勇强近日在首都图书馆和读者一起,透过降妖除魔的热闹情景,探究《西游记》穿越时空界限的文化价值和人生哲理。

  “八十一”这个数字,在中国传统文化中有其特定意义,在古代官制、天文、律数、宗教、医学等的各种文献中均有提及。

它是古代阳数之极,象征终极圆满、事物发展至完备的状态。

刘勇强提出,在《西游记》小说的第99回概述的“八十一难”,其名目实际是唐僧出生开始所经历的种种磨难。   刘勇强认为,就《西游记》的描写来看,“八十一难”的设定并不是很严格的,甚至有凑数之嫌。 在小说第99回玄奘已到西天,观音菩萨看他所经历的灾难薄,数下来只有八十难,所以又安排了老鼋沉水作为一难以补足“八十一”的数字缺憾。   据第49回的描写,老鼋将取经四众送过通天河,此老鼋经过一千三百年的修行,希望能够脱除壳变人,就请唐僧到了西天以后问佛祖何时能够得人身。

取经回来再次经过通天河,老鼋驮他们过河,问唐僧有没有替它问佛祖?唐僧在西天专心拜佛取经,忘了此事,老鼋很生气,猛地下沉,取经四众又落入水中。   “这一难,前后呼应,安排得自然,但因是凑数,多少有点勉强。 所以当年胡适很不满意,曾对鲁迅说,《西游记》的第八十一难,‘未免太寒碜’。

因此,他重写了一个第八十一难的故事,写得比较复杂,佛教意味比较重。 ”据刘勇强介绍,胡适的第“八十一难”,是一路上孙悟空降妖伏魔,打死很多妖怪。

在回来的路途中,妖怪的亡灵又找到唐僧,高喊“唐僧还我命来”。 唐僧动了“无量慈悲”之心,情愿舍身让这些妖怪来吃他。

当全身的肉都割尽,只听到空中一声“善哉!真菩萨行!”唐僧从梦中醒来,“了得西公案,圆成九九劫数”,功成圆满。

这种与佛一样的慈悲品格,胡适觉得可以撑得住全书的意义。   “‘八十一难’的设定并不是很严格,还表现在实际上只有四十一个故事。 ”刘勇强说,作者在后面有时把一个故事拆成两难或者是三难。 比如在小说中,“黄风怪阻”和“请求灵吉”被算成“八十一难”的两个难,但实际上遇到黄风怪,然后请灵吉菩萨帮助降魔是一个故事。 类似还有过通天河时,请观音菩萨收服鱼精,也是一个完整的故事,同样被拆成“身落天河”和“鱼篮现身”两难。

这种分析灾难的拆解,主要是为了追求数字的完备意义。   另外,有些“难”并不是唐僧本人直接遭难,“八十一难”前四难是唐僧出生的故事。 比如说“心猿遭害三十难”,心猿即孙悟空,直接遭受灾难的是孙悟空;“袪道兴僧三十五难”是降服了车迟国三妖以后的一个结果,也不是唐僧本身遭遇什么难,作者将其与前面“搬运车迟”“大赌输赢”一起分成了三难来写;还有第65回“四众皆遭大厄难”,在回目里特别提到“四众”遭难,不只是唐僧一个人受罪。

  总之,“八十一难”的设定,主要是为了突出“八十一”这一个极致完备的数字,就小说实际的描写来讲,并不是非常准确的安排。   刘勇强还指出,“八十一难”从结构上来说,可分成设难者、施难者、受难者、解难者四个不同的主体。 “八十一难”顶层设计者是佛祖,他认为东土必须有主动的需求渴望,佛经的意义才能实现。 所以有意识地让取经人经历很多的磨难。 而具体之“难”的安排则是由观音菩萨主导的,比如“四圣试禅心”等生动有趣的情节,观音菩萨、黎山老母等变成美女,来试探取经四众是不是坚定诚心。

受难者则是指“八十一难”接受的主体,不单单是取经四众,从国王到平民,从妇女到儿童都有所涉及。

《西游记》解难的过程中,观音菩萨经常扮演很重要的角色,她一方面是设难者,很多时候她又作为一个解难者出现。 所以明末清初的小说评点家金圣叹,认为《水浒传》比《西游记》好,说“《西游记》每到弄不来时,便是南海观音救了”。

这大体也符合《西游记》的实情。

  《西游记》超越社会现实的喜剧精神和《红楼梦》执着个人感情的悲剧精神构成了中国古代文化的“两极”。

刘勇强指出,《西游记》奇特的想象或许有助于让人们暂时回归为世道沧桑所遮蔽、束缚的“童心”本性;同时,《西游记》通过幻想的形式,描绘了一个具有悠久历史的民族在历险克难的漫长曲折过程中显示出的精神风貌,又表现了作者对民族素质的深刻反省,融铸着丰富的中国文化内涵。

“八十一难”的基本寓意在于,显示了一个过程,取经是一种理想、一种追求,这样一种理想、追求要取得成功,一定会有很多困难需要克服,灾难不可避免,甚至是必须的。 在这一观念的基础上,《西游记》作者通过对“难”的分类、展开,强化历难克险、不断走向臻于完美的终极指向。 [责任编辑:宫辞]。

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